Tolone-MHR: “Sono particolarmente languido in tre settimane”, confida Philippe Saint-André

Il direttore sportivo della MHR Philippe Saint-André è tornato alle prestazioni della sua squadra durante la vittoria contro il Tolone (16-26) questa domenica 6 novembre. Cosa disegnare una prima valutazione di questo primo blocco di dieci partite.

Philippe, vai in vacanza con la mente più chiara?

È stata una partita importante per entrambe le squadre che si sono trovate in situazioni diverse. Avevamo 14 giocatori assenti da entrambe le parti. Contabilità, è molto molto importante, siamo di nuovo in gara, siamo 7°. Abbiamo mostrato uno stato d’animo piuttosto eccezionale. Abbiamo un primo tempo controllato. Nel secondo abbiamo 20 minuti in cui siamo indisciplinati, abbiamo tante sconfitte in contatto. Sul 16-16 si mostrano valori eccezionali. Riuscire a strappare una vittoria e togliere un bonus difensivo all’RCT qui… È stata una settimana molto complicata per noi, la partenza di Olivier (Azam) è stata durissima. Oggi abbiamo mostrato uno stato d’animo irreprensibile.

Hai paura che i tuoi giocatori crollino quando i Toulonnais pareggiano?

Mi sono allenato qui, quando all’improvviso non tocchi più palla tra i 40e e il 60e, che si viene trascinati, penalizzati, messi sotto pressione dalla furia di Tolone, ci chiediamo come usciremo da questa sequenza. Poi siamo riusciti ad alzare la testa, la panchina ci ha portato, i dirigenti non si sono fatti prendere dal panico. La parola d’ordine durante il match è stata restare lucidi, non mollare. Allo scadere dell’ora, abbiamo ricominciato ad avere qualche palla in conquista. Significativa la sanzione che Luigi converte (69e16-19) e poi concretizziamo il nostro highlight (test di Chauvac, 74°).

Contabilità, sei felice di farla franca con cinque vittorie?

A inizio stagione avevamo il gol di 25 punti. Ne mancano due. Contro il Tolosa (17-19) dobbiamo vincere. Poi abbiamo fatto una non partita contro il Lione (26-33). Venire a vincere qui, a Mayol, una domenica sera, quando anche noi siamo disabili, non è mai facile. Abbiamo un primo tempo forte, siamo disciplinati, a posto. Abbiamo escogitato una strategia, ci siamo rimasti fedeli per tutto il gioco. Non è stato facile per Louis Carbonel tornare qui ed è stato molto bravo. Zach Mercer è stato eccezionale, come tutta la squadra. Sapevamo di aver bisogno di punti, questa vittoria è molto importante perché siamo tornati nel gruppo.

Non offro loro spesso la maglia, lì se la meritavano

Quali conclusioni trai da questo primo blocco?

Difficile, con tanti assenti, dirigenti infortunati. Languido particolarmente in tre settimane in cui devo portare dodici ragazzi. Oggi mi congratulo con lo stato d’animo, l’investimento dei giocatori. Potremo andare in vacanza con un po’ più di serenità. Non gli do spesso la maglia, lì se la meritava, soprattutto per i due ragazzini tra cui Lenni Nouchi che ha vissuto a lungo a Tolone. È stato lui a vincere tutti i biglietti, aveva tutta la famiglia dietro i pali.

Come hai vissuto questo ritorno ai bordi del campo?

Stranamente, l’ultima volta che sono stato a bordo campo è stato qui, con il mio amico Aubin Hueber. Erano circa quindici anni fa. Avevo più capelli e meno chili. Con Olivier Azam che non c’è più, Elissalde squalificata per un’altra partita e Joan Caudullo in testa, sono dovuto scivolare via. Beh, vedo la partita molto meno bene che in vetta, d’altronde sei vicino ai giocatori, puoi incoraggiarli, il tuo coaching può essere più efficace.

Ho avuto dei flash stando al limite del campo, come questa partita in cui siamo in difficoltà contro il Biarritz. Segnaliamo all’ultimo minuto e Contepomi gestisce la trasformazione in corner. All Mayol agita i giornali. Da allora non ero più tornato ai margini del campo. È una città e una squadra eccezionali. Anche se i Toulonnais avevano degli assenti, non è mai facile. E per noi questa vittoria è molto importante.

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