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Top 14 – Jack Willis: “Tolosa è il posto di cui avevo bisogno per progredire”

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Jack Willis (terza linea del Tolosa) Le sue prime impressioni su Stadiste, la sua partenza dall’Inghilterra, la separazione dal fratello, i motivi che hanno motivato la sua scelta così come i suoi obiettivi o il recente tour del XV de la Rose: il nazionale inglese (25 anni, 6 selezioni) si confida con franchezza.

Come sta andando l’inizio della tua avventura francese?

Sta andando bene dopo qualche settimana pazzesca: c’è stato quello che è successo a Wasps, il mese passato in selezione ed eccomi qui in Francia adesso. Sono molti cambiamenti in poco tempo. È ancora più difficile per me dato che sono sempre stato a Wasps fino ad ora. Fortunatamente, tutti si sono fatti in quattro per facilitare la mia integrazione. Ci sono anche molti ragazzi che parlano un ottimo inglese nel gruppo. Sono solo disgustato di aver iniziato con una sconfitta. Faremo di tutto per riprenderci il prima possibile.

Quando sei arrivato a Tolosa, esattamente?

Mi sono allenato lunedì e martedì scorso con il XV de la Rose e ho volato martedì sera. Martedì è il giorno in cui Eddie Jones sceglie i suoi 25 giocatori per la partita del fine settimana. Normalmente, se non sei selezionato, torni al tuo club inglese. Per me è stata la grande partenza per la Francia. Sono stato subito in bagno perché quattro giorni dopo ero sul prato di Lione.

Torniamo brevemente alla fine delle Vespe. Come bambino del club, immaginiamo il tuo dolore…

È stato molto difficile da accettare. Sai, ho studiato al Wasps con mio fratello (Tom, ora a Bordeaux). Dover separarsi da lui è la parte più dolorosa della mia vita. Ho amato così tanto la sensazione di suonare al suo fianco. Abbiamo avuto questa possibilità per anni. Ora abbiamo preso strade diverse. D’ora in poi, io e la mia famiglia siamo concentrati su questo nuovo capitolo che si apre a Tolosa. Sono molto entusiasta di questa nuova avventura. Ho una gran fame di titoli. Voglio far parte di qualcosa di bello con questa squadra.

Anche tuo padre, il primo sostenitore dei Wasps, dovrà adattarsi…

Chissà chi tiferà quando ci sarà il Tolosa contro il Bordeaux. Spero Tolosa (ride).

Cosa ha motivato la tua decisione di venire allo Stade Toulousain quando molti club inglesi ti avevano aperto le porte?

Ho avuto un primo scambio con il club poco prima del comizio con la selezione. Sono rimasto subito colpito dai discorsi degli allenatori e dalla qualità della squadra. Potevo percepire la loro ambizione di vincere trofei da lontano. Penso che Tolosa sia il posto dove progredire. Affinché diventi un giocatore di rugby migliore e anche una persona migliore: scoprire un’altra cultura, provare un’altra lingua, tutto ciò che mi interessa, anche se “non parlo molto bene il francese” (in francese nel testo). Questo vale anche per la mia famiglia. Ho un bambino di 1 anno. Lui e mia moglie sono arrivati ​​ieri (lunedì).

Cosa sapevi del Sud Ovest prima di venire?

Non tanto. Ho stretto le spalle a Thibaud Flament a Wasps alcuni anni fa. Mi ha dato alcune indicazioni sui dintorni. Ho anche conoscenze a Colomiers e Toulouse Olympique. Mi hanno aiutato a orientarmi.

Quali obiettivi ti stai ponendo?

Come ho detto, voglio migliorare come giocatore di rugby. Il Tolosa riesce a produrre un incredibile gioco d’attacco. Adoro la capacità di questo gruppo di dare vita alla palla, di passare dopo il contatto. Evolvere all’interno di questa squadra può farmi superare un nuovo corso a livello offensivo. Soprattutto perché mi piace portare la palla. Se mi proietto un po’ più in là e se riesco a comportarmi bene in questo ambiente, spero di essere selezionato per il 6 Nazioni. E dopo, ci concentreremo sulla vittoria dei titoli. L’ambizione di questo club è fare bene in tutte le competizioni.

E poi ci saranno i Mondiali…

“Si si.” (in francese).

Dovrai anche inevitabilmente pensare al tuo futuro visto che il tuo contratto scade il 30 giugno 2023…

Penso che mi piacerebbe restare qui. Bisogna vedere come va. Tutto è cambiato così velocemente nelle ultime settimane. Vedremo se c’è un’opzione per estendere l’avventura qui e la studieremo se questo è il caso. Ma chissà cosa riserva il futuro?

Prima di sbarcare a Tolosa, eri con il XV de la Rose. Come analizzate le serie autunnali, a dir poco contrastate, della vostra selezione?

Vi posso giurare che il gruppo ha fatto un lavoro incredibile durante tutto questo periodo. Ovviamente ci sarebbe piaciuto avere risultati migliori, ma cosa vuoi? A volte non sorride.

Sei stato attore nel folle epilogo del match contro gli All Blacks che ti ha visto mettere a segno tre mete per strappare il pareggio. Dicci, quindi…

Sì, siamo tornati in vita in un lampo, è stato incredibile. Mostra cosa può fare questa squadra. È deludente non essere stati in grado di avere questo livello di prestazioni per un periodo di tempo più lungo, ma abbiamo un grande potenziale.

Hai un messaggio per Brad Shields e Alistair Crossdale che incontrerai questo fine settimana?

No, sono così entusiasta di riaverli e, allo stesso tempo, sarà strano ritrovarsi faccia a faccia con loro poche settimane dopo che si sono lasciati.

Tuo fratello Tom, che ha affrontato l’Usap lo scorso fine settimana, ha forse qualche consiglio da darti?

Abbiamo parlato di questa partita, sì. Era bravo, ha fatto delle buone accuse. A proposito, è stato strano vederlo giocare in TV. Terrò d’occhio la sua prestazione, questo è certo.

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