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Top 14 – Teddy Thomas: un netto ritorno sul prato del Racing?

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Sarà lui a comandare? Più probabilmente. Darà fuoco all’Arena? Forse, ma stavolta non per il piacere dei tifosi del Racing 92. Teddy Thomas arriva di nuovo nel quartiere La Défense questo sabato (21:05) per lo scontro tra il suo ex amore e la sua nuova squadra dello Stade Rochelais per la 16a giornata della Top 14. E l’ala internazionale, una vera star reclutata la scorsa estate , è ancora in grado di operare la sua magia.

Bisogna tornare al 5 giugno 2022 per trovare tracce di Teddy Thomas sul prato sintetico della Defence Arena. Ultimo ballo in tana di Ciel et Bleu e prestazione mista contro il Tolone per l’ultima giornata di campionato. Eppure in quel momento, l’esterno sa già che inizierà la stagione 2022-2023 con La Rochelle. La fine di una storia con Racing 92 dopo otto anni e l’inizio di una nuova sulla costa atlantica.

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L’interessato, che aveva “bisogno di un cambio di scenario“(commenti tratti da un’intervista per RMC), aveva motivato la sua scelta di avvicinarsi ai Paesi Baschi d’origine ma anche di ritrovare Ronan O’Gara, allenatore che aveva conosciuto in Ile-de-France. Ma al rovescio di l’esterno, l’allenatore di La Rochelle sabato sera non tornerà nella sua ex squadra. Squalificato fino al 30 gennaio, l’irlandese salterà la scossa contro la 5ª in campionato, a 3 punti dalla sua squadra (3ª).

Miglior marcatore di La Rochelle in questa stagione

Solo che per iniziare questa stagione 2022-2023 i Rochelais non hanno potuto contare subito sul loro rookie di punta. “Teddy, è una Ferrari. E un colpo Ferrari al polpaccio non è interessante. È un purosangue che può tornare velocemente, ma è molto fragile perché è veloce”. ha detto Ronan O’Gara in una conferenza stampa. La Ferrari è quindi rimasta ai box per due partite prima di rientrare in pista.

Interessante per i suoi primi passi con i campioni d’Europa, Thomas non è stato subito al 100%. Dopo tre partenze, l’ala è tornata in porta alla quinta giornata contro…Racing 92, Marcel Deflandre. Rebelote due giorni dopo contro Toulon e un primo round di mago per lasciare la difesa inchiodata a terra, impotente contro la sua velocità. Un bel numero, ancora non sinonimo di forma completa. “Il mio inizio di stagione non è all’altezza delle mie aspettative. Succede, il mio adattamento richiede un po’ più di tempo del previsto. Avevo un cuore per riscattarmi e mostrare un volto migliore“, ha detto dopo la vittoria.

Titolare quasi indiscusso, il nazionale è ora tra i migliori marcatori della Top 14, con 5 mete segnate. È anche il più prolifico tra i ranghi di La Rochelle. Ha giocato meno in Coppa dei Campioni, non ha ancora segnato ma rimane in grande entrata sabato scorso contro il Northampton. In 40 minuti, Thomas ha dimostrato di non aver perso nulla del suo supporto di fuoco (otto difensori battuti). A 29 anni l’ex pilota Racing non è ancora perfetto, ancora irregolare e friabile nel settore difensivo, suo eterno punto nero. “Sono consapevole che il mio livello non è eccellente e voglio fare meglio” ha dichiarato, pieno di lucidità al Midi-Olympique, qualche giorno fa.

Mezza stagione per sognare il Mondiale

Se inizia sabato sera, Teddy Thomas dovrebbe trovare un vis-à-vis che conosce bene, Juan Imhoff. Un bel duello di funamboli in prospettiva. Il Rochelais non incontrerà invece il suo grande amico Gaël Fickou, ovviamente convocato con il XV di Francia per il torneo 6 Nazioni.

Teddy Thomas ha sicuramente seguito la lista di Fabien Galthié, invano. Convocato nella lista dei 42 nel corso dell’edizione 2022, l’esterno si è infortunato in allenamento. L’ennesimo inconveniente fisico che lo ostacola, come troppo spesso, nella sua carriera. I suoi ultimi minuti in maglia dei Blues risalgono al luglio 2021 e alla sconfitta contro l’Australia (33-30).

Teddy Thomas con i Blues nel luglio 2021

Credito: Getty Images

Non trattenuto per i Mondiali nel 2015 e nel 2019, il nativo di Biarritz non è oggi nella posizione migliore per pretendere di giocarlo in Francia tra meno di 8 mesi (8 settembre-28 ottobre), ma la scadenza rimane in un angolo della sua testa . “Spero di farne parte […] Ho molto da fare a La Rochelle. Quando avrò dimostrato nel mio club, vedremo per il resto con il XV di Francia, anche se so che la scadenza per la Coppa del Mondo sta arrivando molto rapidamente.“, ha lanciato in Actu Rugby, la scorsa settimana.

Rimane quindi mezza stagione al 29enne per dimostrare di avere più di un asso nella manica. Tanto più che potrebbe sfruttare lo stato di forma della sua squadra, alla ricerca di uno Scudetto di Brenno e di un secondo titolo europeo. Una ricerca in cui il mago Thomas può essere decisivo, a partire da sabato sera.

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