Tour de France 2023: il percorso di gara

Il percorso del Tour de France 2023, presentato giovedì 27 ottobre 2022.

Il caso è ormai ben consolidato. A pochi giorni dalla fine della stagione su strada, alcune delle élite del ciclismo mondiale si danno appuntamento in pompa magna al Palais des Congrès di Parigi per scoprire la mappa del prossimo Tour de France. Lo sloveno Tadej Pogacar (vincitore delle edizioni 2020 e 2021), l’inglese Tom Pidcock (che aveva vinto in vetta all’Alpe-d’Huez nel 2022), o il Manx Mark Cavendish (co-detentore del record di vittorie di tappa sulla Grande Boucle con il “Cannibal” Eddy Merckx), hanno dunque preso appuntamento, giovedì 27 ottobre, nel 17e distretto della capitale, per ascoltare Christian Prudhomme, il direttore della manifestazione, svelare il menu delle 21 tappe di questo 110e edizione, in programma dal 1è fino al 23 luglio 2023. Nessuna tappa complicata sulla carta – né ciottoli né cordoli previsti… – ma un’edizione segnata da un passaggio attraverso le cinque catene montuose della Francia.

Il corso dei primi tre giorni era già noto da tempo, attraverso le province storiche della comunità autonoma dei Paesi Baschi spagnoli: Biscaglia, Alava e Guipuzcoa. Un grande inizio dato da Bilbao con una tappa inaugurale in un anello di 185 km e 3.300 metri di dislivello e segnata da due passaggi a Guernica, cittadina martire della guerra civile, immortalata da Pablo Picasso. A gennaio, Christian Prudhomme ha spiegato al microfono di France Bleu che gli organizzatori avevano fatto di tutto perché i favoriti potessero recitare i ruoli principali dall’inizio dell’evento. “La prima maglia gialla sarà riservata ad un crack”, promise poi il boss della razza. Nel 1992, durante l’ultima partenza della Grande Boucle nella regione, il navarrese Miguel Indurain vinse durante il prologo di San Sebastian, prima di vincere, ventitré giorni dopo, sugli Champs-Elysées il secondo dei cinque Tour de France della sua carriera.

Il profilo della seconda tappa ricorda anche un altro “crack”, questa volta belga: Remco Evenepoel, la cui stagione 2022 lo vedrà vincere il suo primo Monumento (Liegi-Bastogne-Liegi), poi il Tour d’Spagna, prima di diventare campione del mondo su strada. Il percorso di giornata assomiglierà alla Clasica San Sebastian, questa gara di un giorno in cui ha trionfato il 30 luglio. Il Jaizkibel (8 km al 5%) accumulando 18 chilometri dal traguardo dovrebbe consentire di creare una raffinata selezione… lui che aveva sudato freddo lo sloveno Tadej Pogacar e il francese David Gaudu durante la classica basca quest’estate.

Tuttavia, la partecipazione del prodigio Quick-Step alla Grande Boucle è più che incerta di fronte alla concorrenza di un Giro ricco di tre tappe a cronometro, esercizio che gli piace. L’edizione 2023 del Tour sarà solo una, 22 chilometri, durante la 16e tappa, tra Passy e Combloux (Alta Savoia).

Il grande ritorno del Puy de Dôme

Con partenza da Bilbao, in Spagna, il gruppo si ritroverà quindi rapidamente nei Pirenei, dove lo attende un passaggio attraverso il Col du Tourmalet. Uno schema che ricorda quello dell’edizione 2020, posticipata a settembre a causa della pandemia di Covid-19 e il cui grande inizio era stato dato da Nizza. Molto rapidamente, il gruppo ha assaporato le Alpi con un arrivo nella località di Orcières-Merlette, che aveva prefigurato il duello sloveno Primoz Roglic-Tadej Pogacar: il corridore Jumbo-Visma ha vinto davanti al suo connazionale degli Emirati Arabi Uniti.

Dopo aver lasciato i Pirenei e il sud-ovest, il Tour de France si dirigerà verso il Massiccio Centrale, dove il 9e tappa sarà senza dubbio l’evento di questa edizione, poiché segna il ritorno della salita del puy de Dôme, trentacinque anni dopo il suo ultimo arrivo e la vittoria del danese Johnny Weltz. Dal 1988 il Tour non vi si avventurava, in particolare a causa dell’adesione del sito all’Unesco, allora per i lavori relativi alla realizzazione di una linea di ferrovia a cremagliera. Partendo da Saint-Léonard-de-Noblat (Haute-Vienne), la città dove è sepolto Raymond Poulidor, la giornata sarà un omaggio al mitico duello tra Jacques Anquetil e “Poupou” nel 1964.

Nelle Alpi, il Tour affronterà il Grand Colombier per la festa nazionale. Questa è la seconda volta che una tappa termina in cima a questo passo, che culmina a 1.500 metri sul livello del mare. Non è ancora chiaro se prenderà parte all’avventura della prossima estate il colombiano Egan Bernal, vincitore del Tour 2019, lui che quest’anno ha corso solo dodici giorni a causa di diversi gravi infortuni subiti durante una caduta in allenamento nel gennaio 2022. Ma di certo il posto riporterà alla mente alcuni amari ricordi: nel 2020, il corridore dell’armata Ineos vi era arrivato con lo sguardo vuoto, la testa china e annuendo, grondante di sudore, vittima di un terribile fallimento. Quel giorno era avvenuto l’inevitabile passaggio di potere tra l’ex Sky e la Jumbo-Visma, con lo stesso, sullo sfondo, lo sconosciuto Pogacar, questo giovane sloveno senza una vera squadra alle spalle e capace di turbare l’ordine naturale di le cose.

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Ci sarà anche il ritorno del Col de la Loze, questo famoso “collare che non esisteva”, per usare l’espressione di Christian Prudhomme. Un susseguirsi di pareti, qualche tratto pianeggiante, brevi tornanti seguiti da pendii ripidi e incessanti rotture nei pendii, dove le salite alle località francesi sono solitamente molto lineari, e che è stata “la” grande novità dell’edizione 2020. “Hanno asfaltato una strada che serviva ai lavori degli impianti di risalita, seguendone proprio il tracciato. Il che regala passaggi incredibili a più del 20%, zone pianeggianti e anche volte in cui si scende di nuovo »ha spiegato il direttore di gara, Thierry Gouvenou, nel 2020. Il vecchio sentiero di montagna, che culmina a 2.304 metri sul livello del mare, sarà in programma per il 17e tappa, che terminerà all’altiporto di Courchevel.

Un cenno al Tour de France femminile

Se, infatti, il percorso del Tour 2023 privilegia gli arrampicatori puri, i velocisti avranno ancora qualche occasione per brillare oltre al tradizionale arrivo sugli Champs-Elysées, con otto tappe pianeggianti, di cui la quarta con arrivo a Nogaro, che attraverserà il Gers, nelle terre di Luis Ocaña. Un omaggio di scena al corridore del team Bic, il cui anno 2023 segna il cinquantesimo anniversario della sua vittoria al Tour.

Dopo le Alpi, il Tour de France si dirigerà verso est, prima di raggiungere la capitale. La penultima tappa è un cenno al Tour de France femminile, con arrivo a Markstein. La penultima giornata della versione femminile si è conclusa nel 2022 in questa località montana dell’Alto Reno, a 1.183 metri sul livello del mare. L’olandese Annemiek van Vleuten aveva fatto esplodere la competizione lì.

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Domenica 23 luglio, il gruppo partirà dal Vélodrome national de Saint-Quentin-en-Yvelines, sede della Federazione francese di ciclismo, dove si svolgeranno la maggior parte degli eventi ciclistici dei Giochi Olimpici di Parigi 2024, prima di dirigersi verso il Champs-Elysees, a Parigi.

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