Trasportato in bici da carico

Stefano catturato “virus del carico” ad Amsterdam nel 2017. È stato nei Paesi Bassi che ha scoperto queste divertenti bici, con una grancassa davanti al manubrio o un portapacchi allungato sul retro. Ne comprò uno quando tornò in Francia. “Lo usiamo per portare i bambini a scuola, per fare la spesa, per fare una passeggiata con tutti, anche i cani”, riassume il 44enne Finistère. La famiglia ha tenuto un’auto per i lunghi viaggi, ma la maggior parte di loro ora è su due ruote.

Va detto che tra l’aumento delle piste ciclabili, la mobilità elettrica e morbida, il prezzo della benzina ai massimi livelli, il cargo ha qualcosa da sedurre, soprattutto nelle aree urbane. In Francia sono in forte espansione: oltre 20.000 unità vendute nel 2021, secondo Union Sport & Cycle. Siamo ancora lontani dai 2,7 milioni di biciclette classiche vendute in Francia ogni anno, ma la cifra rappresenta un aumento significativo rispetto ai 3.000 cargo venduti nel 2019. “Il fenomeno esiste, anche se è ancora agli albori”, conferma Virgile Caillet, Delegato Generale di Union Sport & Cycle. Una ventina di marchi occupano il mercato in Francia, i francesi Add-Bike, Wello, Douze Cycles, Oklö, Kiffy. Ma anche marchi olandesi (Gazelle, Bakfiets, Urban Arrow) o danesi (Butcher & Bicycles, Bullitt, Christiania Bikes). Toyota ha appena annunciato che si imbarcherà nell’avventura nel 2023.

“Quando un litro di benzina costava due euro, la gente chiamava tutti i giorni”

Alexis Angioletti, venditore di cargo bike a Parigi

Si potrebbe pensare che l’argomento chiave per il passaggio alle bici da carico sia l’emergenza climatica. Ma è soprattutto il lato pratico della macchina ad attrarre. “Le motivazioni all’acquisto sono molto pragmatiche, continua Virgile Caillet. Perdi meno tempo negli ingorghi, puoi parcheggiare facilmente, fa bene alla salute e per di più non danneggia il pianeta. » Secondo Alexis Angioletti, manager di Fleeter, venditore di cargo bike a Parigi, è la questione del portafoglio a prevalere. “Quando un litro di benzina costava due euro, la gente chiamava tutti i giorni, lui ricorda. Tra la manutenzione molto conveniente, l’assicurazione non obbligatoria, il parcheggio gratuito, i costi si dividono facilmente per 10 rispetto ad un veicolo termico. »

Questi risparmi sono particolarmente attraenti per le famiglie. Molte coppie ci entrano, soprattutto quando nasce il secondo figlio. È il caso di Odile, 39 anni, parigina. “Con mio marito abbiamo portato il nostro primo figlio a scuola in bicicletta. Quando è arrivato il secondo è stato impossibile fare il viaggio con un modello classico ed eccessivamente complicato in metro”, spiega. Da allora lo adorano tutti, soprattutto i bambini, seduti in un vassoio davanti e protetti da un cappuccio. “Lo adorano così tanto che a volte vorrebbero fare tutto in bicicletta. Devi motivarli a camminare un po'”, divertirsi con la madre. I venditori insistono sul lato user-friendly della pratica. “Noi notiamo spesso l’effetto macchia d’olio, rileva Jean-Charles Daubas, co-manager del negozio Cyclable di Strasburgo. Una famiglia viene a scuola con una nave mercantile, crea curiosità tra gli altri genitori che vengono a trovarci un mese o due dopo. » Secondo il commerciante, è sempre più comune vedere coppie conquistate che si separano dalla loro seconda auto per passare a una bici da carico.

Il carico è anche apprezzato da commercianti, artigiani o servizi di consegna.  La chiave: risparmiare tempo e risparmiare sui costi di carburante e parcheggio.  (Christophe Berlet/La squadra)

Il carico è anche apprezzato da commercianti, artigiani o servizi di consegna. La chiave: risparmiare tempo e risparmiare sui costi di carburante e parcheggio. (Christophe Berlet/La squadra)

Anche i servizi di consegna e gli appaltatori ne stanno entrando. Émeline, una fiorista ad Angers, ha comprato il suo carico diversi mesi fa. “Sono in centro città, sarebbe un’eresia fare consegne in macchina. La scelta è stata quasi naturale”, spiega. I risparmi realizzati consentono di abbassare i costi di consegna a carico dei propri clienti. “E poi, possiamo trasportare tutto in merce, lei assicura. Ho già consegnato alberi di due metri molto facilmente. » Per aprire il suo negozio, la fiorista ha chiamato appaltatori che lavoravano da soli sulle biciclette, tra cui un elettricista e un idraulico. “Conosco idraulici che portano i loro scaldabagni nel cestino davanticonferma Alexis Angioletti. Ed è un pazzesco risparmio di tempo. Con un’auto, facevano dalle 3 alle 4 riparazioni al giorno. In bici ne fanno 10”. Il cassone diventa un cartellone pubblicitario itinerante, che non rovina nulla quando sei un imprenditore. “Attira l’occhio del passante più di un mercante che passa con il vecchio furgone bianco”, aggiunge Jean-Charles Daubas.

Cosa potrebbe impedire alla follia del carico di travolgere definitivamente la Francia? Il suo prezzo, forse. Una nave da carico elettricamente assistita costa in media 4.000 euro. Tra gli individui, quindi, riguarda famiglie piuttosto abbienti. Ma come richiede la legge del mercato, il prodotto dovrebbe diventare rapidamente più popolare e più accessibile. Soprattutto da quando Decathlon è entrato in gioco nel marzo 2022, commercializzando la sua prima longtail, una cargo bike posteriore allungata, per “soli” 2.799 euro. “Dopo gli studi avviati nel 2018, abbiamo scoperto le potenzialità di questo mercato e ci siamo detti che dovevamo andarci per mettere in bici quante più persone possibile”, dice Benjamin Poullet. Il cargo product manager di Decathlon promette anche una gamma di cinque nuovi modelli entro il 2027.

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