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“Tutto mi ha riportato al Tolone”, dice l’esterno del Bayonne Teiva Jacquelain

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Operato al ginocchio destro venerdì scorso, Teiva Jacquelain non potrà affrontare l’RCT, il club dove ha terminato gli allenamenti, e ha già rinunciato a fine stagione.

Deluso? Vi lasciamo immaginare… Per quanto rattristato, è con un sorriso che il 28enne polinesiano ha voluto risponderci, mercoledì mattina, per discutere delle sue notizie (il suo infortunio e la sua prossima partenza dal canottaggio), ma soprattutto tutto sul suo arrivo e sulle sue due stagioni (2015-2016 e 2016-2017) in porto.

Bayonne 6e metà stagione, era prevedibile?

Prevedibile, non credo. E credo che tanti avversari pensassero di prendere punti “facili” contro di noi… Ma a dire il vero, se ci avessero detto un inizio di stagione come quello che stiamo facendo, avremmo firmato a piene mani (ride) . Tutti sono contenti, ma noi vogliamo rimanere umili, perché da un fine settimana all’altro puoi perdere tre posizioni.

Invece, vittima di un infortunio a metà dicembre, sabato non potrai incontrare l’RCT…

In effetti, venerdì sono stato operato ai legamenti crociati del ginocchio destro. Mi sono infortunato in un contrasto contro gli Scarlets nella Challenge Cup. La mia stagione è finita…

Come sta andando la tua stagione fino ad ora?

A dire il vero è intervenuto il cambio di personale [Grégory Patat est devenu manager à la place de Yannick Bru, Ndlr] quest’estate non ha giocato necessariamente a mio favore, ma ho provato a rispondere. E ho avuto l’impressione di portare in squadra, di aumentare di potenza… È così.

Alla fine del contratto, il prossimo anno sarai di Bayonne?

Il canottaggio è speciale per me: amo la città, il club, l’ambiente e ho sentito di potermi esprimere qui. Se aggiungiamo l’ascesa in Top 14 della scorsa stagione e la storia è stata perfetta fino a quest’estate… mi sarebbe piaciuto continuare a Bayonne, ma non rientro più nei piani dello staff. E il mercoledì prima degli Scarlets, mi è stato detto che non sarei stato trattenuto… Tre giorni dopo, mi sono fatto male al ginocchio… È tutto difficile da digerire, e non sono ancora riuscito a pensare al futuro ad essere onesto.

Quindi prendiamoci il tempo per guardare indietro alla tua storia di Toulon (2015-2017). Innanzitutto, come sei stato individuato?

Ho segnato parecchio nel mio club tahitiano, ho fatto la mia prima selezione con la squadra di Tahiti, ho partecipato a un torneo di sette in Australia, così come ai Pacific Games… Il club del Pireo aveva fatto richieste di affiliazione con le prime 14 squadre , e solo Tolone aveva risposto. L’affare era semplice: l’RCT ci mandava palloni, venivano gli allenatori e viceversa il club aveva la possibilità di proporre giovani giocatori. Io, fin dalla mia nascita, ho sognato di diventare un professionista. Ho dormito con un pallone da rugby, volevo solo quello. Quindi, quando mi è stato offerto di provare a Tolone, non ho esitato.

Non è complicato partire a 16.000 km da casa alle 22?

Avevo rapporti familiari che non erano necessariamente ovvi, quindi volevo volare da solo, per dimostrare di cosa ero capace. Sai, ero così determinato… Quando hai fame, vuoi mangiare: e io ero così affamato che ero pronto a tutto pur di riuscirci. Volevo più degli altri, mi allenavo più degli altri… Andare in capo al mondo non mi faceva paura. È così che sono arrivato a Tolone nel 2015… Arrivare all’RCT è stato avvicinarsi al mio sogno, suonare accanto a star che avevo messo nella mia stanza.

Com’è stato allora il tuo arrivo?

Sono arrivato al mio primo allenamento in pantaloncini da surf, ha fatto il suo effetto (ride). Ma Manu Boutet e Stéphane Aureille mi hanno accolto come promettenti, con Greg Annetta, Uj Seuteni, Anthony Belleau… Ho fatto un po’ di allenamento, poi mi hanno tenuto. E dopo un’interessante prima stagione, ho firmato per l’accademia. Ed è stato lì, nell’estate del 2016, che Diego Dominguez mi ha coinvolto.

Hai anche preso parte a un’amichevole contro lo Stade Français…

E anche un secondo, contro lo Stade Toulouse. È stato incredibile, anche se ho preso un giallo contro il Paris (ride). Sentivo che Diego si fidava di me. Avrei dovuto iniziare la prima giornata di Top 14 contro il Bayonne, solo che un problema di licenza me lo ha impedito.

Sfortunatamente, Dominguez è stato rapidamente escluso e non hai giocato un solo minuto per tutta la stagione…

Mike Ford ha effettivamente preso il sopravvento, tranne per il fatto che l’RCT stava perdendo partite ed era difficile ottenere credito per i giovani. Poi quando sei in competizione con Bryan Habana, James O’Connor, Drew Mitchell, non puoi nemmeno gridare allo scandalo (ride). Tanto più che ad essere onesti, durante i miei primi allenamenti, ero così impressionato che all’inizio ero catastrofico, avevo paura di fare male (ride). Mi sentivo così piccola… E alla fine fu Fernandez-Lobbe che un giorno mi prese da parte e mi spiegò che bisogna avere fiducia. Ho avuto anche Tillous-Borde che mi ha parlato molto. Mi stavo allenando, ma la mia fortuna non è arrivata. E nulla è cambiato con l’arrivo di Cockerill, che si è affidato al 23-25 ​​ragazzi.

Quindi accedi rapidamente a Grenoble per l’anno successivo…

Ero giovane, pensavo che la mia occasione non sarebbe venuta a Toulon, quindi quando si sono presentati Grenoble e Bernard Jackman, ci ho provato. Ma penso di aver firmato troppo presto…

Come mai? La tua fortuna potrebbe essere arrivata a Tolone?

Sinceramente pensavo che la strada fosse bloccata. Ma la stagione successiva mi ha smentito. Ad esempio, Riko Buliruarua aveva scelto di restare e finalmente aveva avuto la sua possibilità. Quindi chissà, forse avrei giocato? Non lo so. Cerco di non pensarci, perché non voglio avere rimpianti, ma Tolone sarà sempre speciale per me.

Ti stiamo ascoltando…

Toulon è dove ho avuto le mie prime esperienze, dove ho iniziato come professionista. E poi, durante la prima giornata di questa stagione, venire a giocare a Mayol mi ha commosso molto: era la primissima volta che affrontavo l’RCT. Infine, pochi lo sanno, ma quando ero più giovane, da adolescente, mio ​​padre era nell’esercito e abbiamo vissuto a Hyères per un po’. Quindi tutto mi ha riportato a Tolone e mi sarebbe piaciuto avere successo qui.

È troppo tardi?

Non credo che Toulon abbia bisogno di me sulla fascia, ma sarebbe davvero un grande orgoglio poter venire e finire quello che ho appena avuto il tempo di iniziare sull’RCT.

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