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“Voglio cogliere l’occasione”: in assenza di Dan Biggar, Ihaia West spera di riconquistare il suo miglior rugby

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Nonostante la vittoria e la qualificazione, la partita contro il Parma è stata deludente. Ti spiega la lunga chiacchierata che hai avuto alla fine dell’allenamento stamattina? [hier]?

È ovvio che non eravamo al livello previsto… Vogliamo vincere, ma soprattutto vogliamo fare meglio. I leader hanno quindi preso la parola per dirci che questo era ovviamente insufficiente. Sta a noi ritrovare la fiducia che ci manca.

Ci sono giocatori di talento, altri che hanno esperienza e infine giovani che crescono. Come spiegare che con tutti questi ingredienti la maionese fa fatica a rapprendersi?

Se avessimo la risposta, non saremmo qui… Tuttavia, sono convinto che non ci manchi molto. La chiave, secondo me, è che non suoniamo abbastanza insieme. Almeno non come dovrebbe fare una “squadra”. Individualmente, abbiamo giocatori incredibili, come Cheslin [Kolbe] o Jiuta [Wainiqolo], ma ci aspettiamo un po’ troppo che sblocchino la situazione. Invece bisognerebbe cercare di marcare l’avversario come squadra, per potergli aprire spazi. Solo insieme troveremo la soluzione.

Il blocco è mentale?

Più probabilmente. Di conseguenza tutti devono continuare a credere nel nostro sistema, nelle parole dette dai ragazzi, nelle decisioni che vengono prese, in quello che lo staff mette in campo, nei nostri lanci. Perché abbiamo visto, purtroppo troppo raramente, che quando finalmente riusciamo a suonare insieme, possiamo fare cose interessanti.

Significa che non credi nell’attuale piano di gioco? È troppo complesso?

Al contrario, è molto adatto alle nostre qualità. Ma il problema viene da noi. Abbiamo tutti bisogno di essere una versione migliore di noi stessi. E cerchiamo di essere proattivi. Non dobbiamo aspettare che le cose succedano, e che tal dei tali attraversi il campo, ma dobbiamo ripetere gli sforzi, chiamare palla, sapere chi c’è accanto, essere più efficaci nei ruck, lavorare sui nostri movimenti.. Dobbiamo giocare con più energia.

È frustrante, quando apri e hai le chiavi del gioco, vedere che non ci vuole?

Sta a noi, gli apripista, guidare il piano di gioco. Dobbiamo insistere sulle posizioni da tenere, sulle gare da fare. E penso che i 9 come i 10 dovrebbero essere più assertivi. Abbiamo i ragazzi che hanno le qualità per andare lontano, ma dobbiamo conquistare questa fiducia collettiva.

Riguardo a te, immaginiamo che questo non sia l’inizio dell’avventura che speravi…

Certo… speravo che le cose andassero più veloci per me. Mi sarebbe piaciuto trovare il mio livello migliore nelle prime settimane, ma devo ammettere che ci vuole un po’ più del previsto… E quando dico che tutti devono fare meglio, penso prima a me stesso. In una carriera, so che ci sono alti e bassi, quindi devo continuare a lavorare sodo per riavere il mio rugby.

Ti manca la fiducia?

È un circolo vizioso: il fatto che la squadra non funzioni mi condiziona, quindi mi manca fiducia e non sono bravo come vorrei. Non c’è niente di più difficile per un giocatore che inseguire la sua sicurezza. Quindi deve tornare, e sono convinto che quando riusciremo a ritrovare il piacere in campo, tutto andrà meglio. Nel frattempo, dobbiamo lavorare instancabilmente.

Sei nel famoso “periodo di adattamento” che tutti gli atleti temono?

Vorremmo sbarazzarcene, ma è impossibile. Devi fare i conti con un nuovo contesto, una nuova società, compagni, modalità di allenamento che stanno cambiando. Devi trovare il tuo posto, capire come i giocatori intorno a te amano giocare, ricevere la palla, quali sono le loro corse preferite… Quindi continuiamo a imparare gli uni dagli altri, e spero che andrà rapidamente d’ora in poi.

Eri il numero 1 all’inizio della stagione. Da allora è arrivato Dan Biggar. Come esistere al suo fianco?

L’arrivo di Dan è molto positivo per la squadra, come per me. Quando sei l’unico ad aprire, sai che giocherai 80 minuti ogni fine settimana, il che può mandarti a un ritmo sbagliato… Quindi avere Dan, una leggenda in questo sport, con un’esperienza immensa, è potenziante. Parliamo, ci diciamo cosa pensiamo del gioco, capiamo il meccanismo e penso che questo aiuti entrambi.

Non è difficile essere “declassati”?

Le cose non vanno come volevo, è ovvio, ma io credo in questo club, nei ragazzi intorno a me. E gli allenatori sono stati molto onesti con me. Mi hanno detto che avrebbero avuto un’altra apertura e poi sarebbe arrivato Dan. Ho apprezzato l’approccio, abbiamo potuto discuterne e avevano ragione: dovevamo essere due apripista della stagione. Ora tocca a me tornare al mio livello migliore.

Avete profili estremamente diversi. Sei un apripista, dove Biggar è un “giocatore di scacchi”. è complementare?

Dan è molto più di un semplice giocatore di scacchi: capisce il gioco, sa quando andare per i piedi, giocare. E imparo molto da lui. Parliamo di diverse situazioni per vedere cosa avrebbe fatto o meno. “Su tale mischia o tale tocco, in tale area, proveresti 50/22? Ok, potrei aver attaccato la linea“. Mi aiuta ad avere una nuova lettura, è interessante.

Dan Biggar starà fuori per due mesi. È questo il momento perfetto per rilanciarsi?

È davvero una grande opportunità. Perché nonostante l’assenza di Dan, incontri decisivi ci arriveranno e possono cambiare la nostra stagione. Quindi dovrò aiutare la squadra. Sta a me trovare il mio livello migliore. Voglio farlo, ci lavoro e voglio cogliere questa opportunità.

Allora come trovare l’equilibrio, per non esagerare?

Giocare dieci significa prendere le decisioni giuste al momento giusto. Abbiamo pochi secondi per fare una scelta, e io devo trovare l’alternanza giusta. Non possiamo giocare tutto a piedi o far ripartire tutto dalla nostra metà campo. Devi dettare il tempo, sentire i colpi ed essere connesso con i ragazzi. La risposta sarà collettiva e spero di essere proattivo in questa progressione.

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