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Walid Regragui, la consacrazione di una scommessa vincente

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Cosa c’è dopo questo annuncio

“Sono contento per i giocatori. Hanno creduto nel nostro progetto. Arrivare in modalità kamikaze non è stato facile. Queste le parole di Walid Regragui dopo la storica qualificazione del Marocco agli ottavi di finale del Mondiale 2022. Un’operazione kamikaze è senza dubbio la sintesi perfetta della missione che il tecnico franco-marocchino da 47 anni. Perché il suo arrivo suonava come una scommessa molto rischiosa per la federazione marocchina. Per tutta l’estate, il posto dell’ex allenatore Vahid Halilhodzic è stato minacciato. Ma più passava il tempo e più la federazione marocchina tardava a suggellare il futuro del tecnico bosniaco mentre fiorivano voci sull’arrivo di Walid Regragui. Infine, il 31 agosto è stata presa la decisione di nominare l’ex allenatore del Wydad Casablanca alla guida degli Atlas Lions.

Con il club di Casablanca, Walid Regragui era appena uscito da una stagione XXL vincendo il campionato marocchino, la Champions League africana e fallendo ai rigori nella finale della Throne Cup contro l’RS Berkane. Una scelta ovvia per molti sia per il suo successo che per il suo profilo di giovane allenatore. Nasser Larguet, ex DTN del Marocco, aveva già individuato il suo profilo diversi anni fa. “Aveva partecipato a una commissione di selezione che avevo organizzato. Era stata unanime con la giuria rispetto a tutti i candidati che si erano presentati. Poi, l’ho aiutato nella sua evoluzione verso la licenza pro CAF (per diventare allenatore).spiega l’ex direttore del centro di formazione OM.

Il profilo perfetto per federare un gruppo

Ma questi successi di club, il nativo di Corbeil-Essonnes ha dovuto dimenticarli rapidamente per concentrarsi sulla sua missione di creare l’impresa ai Mondiali. Per mancanza di tempo, ha moltiplicato le trasferte ai quattro angoli d’Europa per andare a discutere con i suoi giocatori (e convincere Hakim Ziyech a tornare in selezione). Con solo due amichevoli, non ha avuto nemmeno il tempo di mettere a punto il suo gioco e ha dovuto trarre le sue basi soprattutto da quanto aveva fatto Vahid Halilhodzic. Per dargli un po’ più di preparazione, la FRMF è riuscita a bloccare altre due amichevoli (contro la Georgia e contro il Madagascar al centro di allenamento). Non più. Non è l’ideale per implementare tutte le sue idee e soprattutto in modo offensivo. Ma al suo arrivo, Walid Regragui ha voluto ripartire velocemente con il suo tradizionale 4-3-3. “Lo conosco da molto tempo. È uno a cui è sempre piaciuto il 4-3-3 con un buon possesso palla. Gli piace premere e non necessariamente lasciare la palla all’avversario. In termini di gioco, gli piace giocare d’attacco e avere giocatori di buona qualità tecnica. Ma non dimentica il fatto di essere molto compatto e forte in fase difensiva. Ha giocato ad alto livello, quindi conosce le esigenze di questo ambiente.spiega Medhi Benatia, che durante la sua permanenza all’Al Duhail ha avuto a che fare con Walid Regragui.

Ma in questo Mondiale, l’ex nazionale marocchino (45 selezioni) si è distinto soprattutto per la sua capacità di unire un intero gruppo. Per far combattere i giocatori l’uno per l’altro. Anche le sostituzioni. Dall’inizio di questo Mondiale, il volto di Hakim Ziyech, combattivo quando in passato ha saputo mostrare nonchalance, lo illustra bene. Quella dei subentrati che portano direttamente, come Sabiri o anche Abukhlal. “È soprattutto un uomo che sa gestire l’ego dei giocatori. È molto intelligente nella sua gestione umana. È un leader, un leader di uomini. Non interpreterà mai qualcuno che pensa di essere al di sopra degli altri, del gruppo. Per lui il rigore è importante. E ha capito che per avere risultati serve un bel gruppo. Oggi il Marocco è la continuità del 2018 o del 2019. Un gruppo che vive bene e i suoi risultati non sono da poco”, afferma Medhi Benatia. Il suo segreto? Comunicazione. Nello stile dell’allenatore moderno, a Walid Regragui piace scambiare, discutere, ascoltare per capire meglio i suoi giocatori. “È una persona estremamente passionale. Ama il suo lavoro e passa ore a lavorare sull’ottimizzazione delle prestazioni. Parla e condivide molto. Ha un enorme rispetto per i suoi giocatori e il suo staff. Ognuno ha il suo posto. È esigente con i giocatori ma rimane vicino a loro. È rimasto un giocatore nel cuore e questo spesso fa piacere ai giocatori.spiega Nasser Larguet.

Una bella generazione nelle sue mani

Forse è qui che la federazione marocchina ha colpito nel segno. Scegliendo il profilo di Walid Regragui, il presidente Faouzi Lekjaa ha scelto un profilo in contrasto con quello di Vahid Halilhodzic. E questo era sicuramente ciò che serviva per continuare lo sviluppo di questa squadra. Se i due uomini hanno un simile requisito di alto livello, la flessibilità e la vicinanza di Walid Regragui con il suo gruppo si attaccano maggiormente alla nuova generazione marocchina. Perché fa parte di questa nuova ondata di allenatori come Aliou Cissé che si distingue per l’adattamento e la comprensione dei nuovi codici degli spogliatoi. E la sua comunicazione, sempre molto flessibile, conferma la rilevanza della scelta di allentare le tensioni. Ma spiegare la sua nomina solo per questo aspetto sarebbe comunque riduttivo. “Ha fatto delle cose molto interessanti con il FUS Rabat e con il WAC, che non è un club facile dove devi assolutamente vincere. Dimostra già che ha un valore questo allenatore.precisa Larguet.

Anche se ha brillato con i suoi vari club, Walid Regragui sembra chiaramente avere il profilo perfetto per essere un allenatore. E se qualcuno si è interrogato sui tempi (troppo presto?), l’ex giocatore del Grenoble ha dimostrato che all’altezza dei suoi 47 anni aveva già l’esperienza e le spalle per reggere il peso di un intero Paese, che più è in un Coppa del Mondo. “Potremmo farci domande sulla sua maturità perché è giovane. Ma era un candidato interessante per la squadra del Marocco. La selezione marocchina è composta da gente del posto e doppia nazionalità come lui. Ha allenato nel paese e ha giocato per il Marocco. Il candidato ideale. Era legittimo. È fortunato ad essere lì al momento giusto, nel posto giusto. Dico il momento giusto, perché recupera una Nazionale molto solida, già pronta per le competizioni internazionali. Circa il 70% della squadra ha già giocato 3 AFCON e 2 Mondiali. Hakimi, En Nesyri, Ziyech, Amrabat, hanno iniziato presto con la squadra. È una squadra costruita con Lekjaa e Renard. Sono abituati a giocare con il Marocco e la maggior parte ha giocato anche nelle giovanili. Walid Regragui ha tra le mani una bella generazione che ha ancora 6-8 anni davanti a sé. Mi ricorda un po’ il profilo di Hervé Renard. È lì al momento giusto, può fare grandi cose. Ha già trovato le parole per ristabilire un clima positivo in squadra., conclude Nasser Larguet. Questa bellissima generazione cercherà di portarla il più lontano possibile durante questo Mondiale. Ora bisognerà creare un exploit contro la Spagna negli ottavi di finale. Ma per chi vuole “cambiare la mentalità marocchina”tutto è possibile ora…

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