Zelanda – Francia: la storia poco conosciuta del rugby femminile tracciata nel fumetto “Combattentes”

Copertina del fumetto “Combattentes” di Isabelle Collombat.
Atti del Sud Copertina del fumetto “Combattentes” di Isabelle Collombat.

Atti del Sud

Copertina del fumetto “Combattentes” di Isabelle Collombat.

RUGBY – Il 12 novembre il Coppa del Mondo di rugby femminile. In attesa di questo confronto finale, questo sabato, 5 novembre, la XV di Francia femminile affronterà (alle 7:30) la Nuova Zelanda in semifinale all’Eden Park di Auckland.

Se oggi non siamo più sorpresi di vedere donne la pratica quale sport né e 1823 e Inghilterra, fino agli anni ’70, i giocatori giocavano illegalmente. In combattenti femminiliun BD illustrato da Sophie Bouxom edito da Actes Sud lo scorso ottobre, Isabelle Collombat ripercorre la lunga e turbolenta storia della disciplina.

L’HuffPost : Qual è la genesi della scrittura del tuo fumetto combattenti femminili ?

Isabella Collombat : Sono un giornalista di formazione e oggi principalmente un autore di letteratura per l’infanzia. Quando il mio editore tedesco – che pensava che il rugby fosse uno sport francese – mi ha chiesto di scrivere un testo sul rugby, gli ho detto che preferivo interessarmi particolarmente alle donne che praticano questo sport. A quel tempo, non sapevo che la Francia fosse una grande nazione di rugby femminile. Durante la mia ricerca, mi sono reso conto che c’era una storia che non era mai stata raccontata al grande pubblico: la storia delle donne rugby che interseca sport, femminismo e politica. Mi sono innamorata delle donne che hanno continuato a praticarla nonostante gli ostacoli per farne una disciplina in cui la Francia eccelle. Con questo libro ho voluto raccontare questa storia – che va oltre lo sport – ad adolescenti e adulti curiosi.

Precisamente, fino a che punto la storia del rugby femminile va oltre il contesto sportivo?

Quello che ho scoperto interessandomi al rugby femminile è stato che nel 1972, quando le donne iniziarono a giocare a rugby, furono bandite. 50 anni fa, ad oggi, il Segretario di Stato per la Gioventù e lo Sport, Marceau Crespin, scrisse una lettera in cui indicava che questo sport non è fatto per le donne e che non hanno accesso agli impianti sportivi. È abbastanza incredibile perché questi anni ’70 coincidono con la liberazione delle donne. Da quel momento in poi, i giocatori non hanno scelta: in qualche modo vanno sottoterra e riescono ad allenarsi. Quando si parla di clandestinità, non si tratta di una formula. I sindaci diranno alle donne che hanno formato dei club che non possono prestare loro la terra, per esempio. Alcuni arbitri inoltre non li arbitreranno più per paura di non poter avanzare nella loro carriera. Dovranno viaggiare per chilometri per poter giocare a rugby, a volte nei campi, senza spogliatoi. Oggi sembra incredibile.

Il fumetto “Combatantes” di Isabelle Collombat.
Atti del Sud Il fumetto “Combatantes” di Isabelle Collombat.

Atti del Sud

Il fumetto “Combatantes” di Isabelle Collombat.

Era specifico per il rugby?

Sì. Nel calcio, ad esempio, le donne sono state integrate nella federazione nel 1970, mentre per il rugby, dopo la squalifica del 1972, ci saranno 10 anni di clandestinità. È il presidente delle Violettes Bressanes, Henri Fléchon, che aiuterà le donne. È un personaggio dimenticato nella storia del rugby femminile, eppure parteciperà al riconoscimento di questo sport. In particolare cercherà di convincere Albert Ferrasse, il presidente della Federazione francese di rugby (FFR), che non ne vuole assolutamente sentir parlare. Riuscirà a convincerlo nel 1982. Il rugby femminile non sarà integrato nella FFR in quel momento, ma sarà la fine dell’illegalità, il che implica che potranno, in particolare, avere arbitri per le partite.

Come spiega l’esclusione delle donne e questo riconoscimento tardivo?

Alcuni pionieri mi hanno detto che all’inizio gli uomini volevano tenere per sé questo sport. Ma c’è anche l’immagine del corpo della donna. Questo sport ha dato loro una libertà: avere i corpi che vogliono. Dovresti sapere che nel rugby, per avere una buona squadra, devi avere tutte le taglie. Ci sono quelli che corrono veloci e sono piccoli, ma anche i pilastri, che sono molto più forti. Tutte queste donne, insieme, formano una squadra di combattenti. Questo è qualcosa che alcuni uomini hanno avuto difficoltà ad accettare. Ciò che è interessante nel rugby femminile è che si riferisce all’evoluzione delle donne nella nostra società. Sono cresciuto negli anni ’70 e ’80 pensando di aver raggiunto una certa uguaglianza, per rendermi finalmente conto che in effetti l’uguaglianza l’abbiamo consentita solo se fossimo stati “una donna” che sta al suo posto, cioè sia femminile che madre, per esempio. Nel rugby le donne infrangono i codici: se non vogliono essere femminili, non lo sono. Sono muscolosi, sbattono, rotolano nel fango, cadono e sono pronti a non essere quello che ci si aspetta da loro. Infine, c’era anche l’ulteriore motivo, che voleva che se giocavamo a rugby, era perché eravamo necessariamente lesbiche. Nello sport, l’omosessualità è spesso fraintesa quando non dovrebbe esserlo. Come ho già detto, fortunatamente, nel corso di questa storia, gli uomini sono stati incredibilmente di supporto, veri alleati che hanno davvero aiutato. Quando parlo con Claude Izoard, per esempio, della Francia, è uno che non ha mai capito l’esclusione delle donne.

Il fumetto “Combatantes” di Isabelle Collombat.
Atti del Sud Il fumetto “Combatantes” di Isabelle Collombat.

Atti del Sud

Il fumetto “Combatantes” di Isabelle Collombat.

Anche i giocatori di squadre campioni come la Nuova Zelanda o l’Inghilterra hanno incontrato tali difficoltà?

Le donne di tutto il mondo hanno dovuto combattere contro i pregiudizi. In Inghilterra combatteranno contro il regolamento che stabilisce che il rugby è uno sport per uomini. In Nuova Zelanda, sebbene lo sport faccia parte della vita di tutti i giorni, hanno anche lottato. reclamo ” Nero “ era una lotta. Non potevano assumere il nome di Black Ferns fino al 1998, poiché ai Bleues ci è voluto un po’ per ottenere il gallo sulle loro magliette. Penso che in tutti questi paesi le donne dovessero combattere allo stesso modo. Ciò che ha cambiato molto le cose è stato quando il rugby a sette è diventato uno sport olimpico. Perché diventasse tale, ci doveva essere una pratica maschile e una femminile. Improvvisamente, il rugby femminile è diventato interessante: se volevamo essere una Rugby Nation, dovevamo avere una squadra femminile. È quindi il rugby a sette che ha portato la Federazione francese di rugby a firmare contratti professionali per giocatrici nel 2014. Le francesi della XV hanno firmato i loro primi contratti con la FFR dal 2017. È una storia molto recente che si sta facendo.

Come viene percepito oggi il rugby femminile?

In Francia, il rugby femminile ha un posto importante, se vincono. Quando perdono, è più complicato. Devono essere i migliori, sempre al top per esistere. Questo spiega perché la lotta non è finita. Tuttavia, vediamo che il rugby sta guadagnando terreno, soprattutto nelle periferie. È uno sport che permette alle ragazze di avere fiducia in se stesse e risponde al bisogno di affermarsi. Le giocatrici diventano anche modelle, esempi da seguire di ragazze che non hanno paura. Sono esempi anche per molte donne, non solo per le più giovani, perché in Francia sono su più fronti. Manae Feleu, ad esempio, studia medicina praticando sport di alto livello. Altri sono caregiver. È abbastanza incredibile. Questo è anche ciò che è interessante con il rugby femminile. Anche se si stanno muovendo verso la professionalizzazione, queste sono donne che hanno a “doppio progetto” : sono giocosi ma devono anche prepararsi per le conseguenze.

Il fumetto “Combatantes” di Isabelle Collombat.
Atti del Sud Il fumetto “Combatantes” di Isabelle Collombat.

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Il fumetto “Combatantes” di Isabelle Collombat.

Il rugby femminile è ormai abbastanza riconosciuto in Francia con veri campioni che affronteranno la squadra neozelandese in semifinale questo fine settimana. Le disparità persistono?

In effetti. Oggi amiamo il rugby femminile perché è ciò che porta nuove licenze alla federazione. Sempre più ragazze si iscrivono. Anche la copertura mediatica è abbastanza recente. Solo nel 2012 Francia 4 ha deciso di trasmettere una partita. Il, TF1 decisero di mandare in onda le partite perché c’era un pacchetto: se volevano avere i diritti per i Mondiali 2023 dovevano prendere anche le ragazze. Ci sono anche differenze salariali, almeno raddoppiate. Ma alla fine, non è a livello di denaro, né di condizioni che si sente la differenza, ma a livello di vigilanza. Nonostante Annick Hayraud sia l’allenatore del XV di Francia, gli allenatori sono ancora uomini perché è diventato prestigioso allenare la squadra. Negli anni ’80, quando volevamo punire un uomo, lo mandavamo ad allenare le ragazze. Ora che è gratificante, non ci sono donne.

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